Una de Hichtcock (con plumas)

El averío lo empezó Elsevier, que no tuvo otra idea que elegir, para su sistema de información bibliográfica, el nombre científico del avemartillo. Dicen fuentes bien informadas— y suscribo yo— que cuando se juega al gigantismo es razonable emplear el nombre del pajarraco que mayores nidos construye para denominar el sistema con la mayor cobertura de los existentes, Scopus. La jugada fue buena: siempre he sospechado que Scopus concede ventaja a las 2969 revistas que como editorial publica la propia Elsevier.
Peero llegó el cuervo, mi querido cuervo, a revolucionar el corral: Sci-Hub, el repositorio que, desafiando a los grandes comerciantes de la información y las revistas científicas, ha resuelto en buena medida los problemas de acceso al documento de millones de investigadores. Picotazo a picotazo, todas las grandes empresas comerciales de edición científica se están viendo afectadas por el cuervo que sujeta la llave y que, de momento, evita la jaula— aunque penosamente— saltando de dominio en dominio.

piolin

Pues bien, hay pájaro nuevo en la bandada: en Junio de 2017, Peter Vincent comunicó la puesta en marcha de Canary Haz, que hasta donde yo sé significa canario flauta. Sin duda tratando de evitar algún que otro malentendido, a este pequeño piolín le han mudado el nombre a otro más pretencioso: ahora se llama Kopernio.
Se trata de otro sistema más que parte de referencias de artículos científicos y obtiene los correspondientes documentos íntegros Lo que es conseguir PDFs, vamos. Pero no lo hace cargando precios abusivos por unas pocas páginas, como las editoriales comerciales que Sci-Hub fustiga; ni a la brava, almacenando PDFs a manos llenas y distribuyéndolos bajo demanda de forma (que decía el otro) “dudosamente legal”. Consigue no sólo acceso libre a los documentos gratuitos, también a aquellos otros cuyo acceso está contratado por la biblioteca de cada institución.
Para ponerlo en funcionamiento, son necesarios tres pasos.
El primero es la instalación de un pequeño programa que se adapta al navegador como extensión (o plugin). Cada vez que obtenemos los resultados de búsqueda en sistemas como Google Académico o PubMed, un rótulo nos informa de la posibilidad de buscar los PDF.
El segundo es el registro personal y gratuito en el sistema. Eso incluye, además del nombre y una contraseña, la dirección de correo electrónico institucional. ¿ Por qué ? Pues porque en el tercer paso o requisito, que consiste en seleccionar la universidad o centro a los que cada uno está afiliado, Kopernio nos identificará como miembros de la institución, averiguará las credenciales y permisos del sistema bibliotecario en cuestión y de esa forma permitirá el acceso a los PDFs de los artículos y revistas incluidos en las suscripciones institucionales, tanto on- como off-campus.

¿ Alguien recuerda con qué cariño Melanie Daniels (Tippi Hendren) compra un pajarito al principio y con qué lastimero aspecto queda malparada  al final en Los Pájaros ? Bueno, pues en nuestro corral también hay sus peros.
Conseguí instalar el plugin y registrarme personalmente en piolín (Kopernio, abreviando) pero no pude identificar ninguna de mis filiaciones institucionales en su lista de autorizadas. Nada extraño teniendo en cuenta que el sistema se encuentra aún en la fase alfa de desarrollo.
Por otra parte, para identificar y obtener los PDF, piolín recurre a revistas de acceso abierto, repositorios institucionales, servidores de preprints… exactamente igual que hacen PubMed (a través de su conexión con PubMed Central) o Google Académico, que enlaza con Arxiv, BioArxiv y otros servidores, además de extraer documentos de plataformas tipo ResearchGate e incluso de páginas personales. Si podemos recurrir a todo eso y, vía VPN, conectar off-campus con los recursos contratados por nuestra institución ¿ Tiene sentido piolín ? Probablemente no. Aunque hablemos de investigadores en situación realmente precaria, con recursos de información limitados o nulos, me cuesta creer que Kopernio vaya a resolverles la papeleta más que la combinación de los recursos ya existentes, incluyendo los de “dudosa legalidad”.
De verdad que no lo veo.

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