La importancia de la fase de publicación de artículos de investigación. Una reseña bibliográfica

 

Subhash Chandra Parija y Vikram Kate (eds.): Writing and Publishing a Scientific Research Paper. Springer Nature Singapore, 2017. ISBN 978-981-10-4720-6

Los textos sobre la escritura y la publicación de artículos de investigación aparecen continuamente: WorldCat ofrece 21 libros con la expresión “scientific writing” y más de 200 con la combinación “writing/research” en sus títulos, todos ellos aparecidos en este año aún inconcluso. Junto a obras generales, enciclopédicas (casi 800 páginas tiene Scientific Writing and Communication, Oxford University Press, ISBN 978-0190278540) abundan los textos introductorios y concisos (Writing Your Psychology Research Paper, American Psychological Association, ISBN: 978-1433827075). Uno de ellos es este de Chandra Parija y Kate, que coordinan las aportaciones de una treintena de contribuidores, la mayoría profesores en un instituto de formación médica de postgrado situado al sur de la India.

Vietnam

No es el mar de Bengala, pero queda bastante cerca

Lo que hace singular esta obra breve es que dedica la mitad de sus 197 páginas al proceso de publicación de los artículos científicos. Y esto es una novedad, según se desprende del examen de otras obras: James Hartley (2008) apenas dedicaba en su pequeño manual 24 páginas a la elección de la revista, el retraso de publicación y la relación con los revisores. Blackwell y Martin (2011) sólo reservaban un capítulo (17 páginas) a la elaboración de la carta de presentación, el proceso de revisión y la respuesta a las objeciones. El manual de la American Psychological Association concentra en ¡ dos páginas ! la relación entre autores y revisores. Más generosos, Cargill y O’Connor (2009) dedican una sección completa de su manual al proceso de publicación, con capítulos dedicados a la elección de la revista, el proceso de revisión y la relación con los revisores. Por último, Michael Jay Katz (2009) solventa en 16 páginas la elección de la revista, la preparación y envío del manuscrito y la relación a las objeciones de editores y revisores. Ninguno se refiere, por ejemplo, a la determinación de la autoría.
La etapa de publicación es la penúltima del proceso de comunicación científica. Y no es la fase final porque se le ha venido a añadir en la actualidad la fase de difusión y propaganda del trabajo de investigación, que se realiza a través de redes sociales y otros cauces más o menos formales. La publicación propiamente dicha comprende operaciones y decisiones tan sensibles que los errores pueden echar a perder trabajos buenos o excelentes. Suele señalarse que, aunque la fase de publicación es posterior a la realización del trabajo de investigación y a la preparación del manuscrito resultante, algunas operaciones se han de prever desde el inicio de todo el proceso: son la determinación de la autoría y el establecimiento de un plan de publicaciones para un proyecto o una línea determinados. Además de estas operaciones, son importantes la elección de la revista, el manejo de los actuales sistemas electrónicos de envío de originales y el afrontamiento de las críticas y objeciones que directores y revisores plantean a lo largo del proceso de revisión por pares.
Hay títulos contemporáneos al que estoy criticando que sólo cubren parcialmente estas operaciones. Por ejemplo, Writing and publishing research in kinesiology, health, and sport science (Taylor and Francis, ISBN: 978-1351769440) no trata la determinación de la autoría y Journal article writing and publication (Slack Inc, ISBN: 978-1630913359) sólo ofrece capítulos sobre la preparación del manuscrito y sobre el proceso de revisión. El libro de Chandra Parija y Kate, en cambio, dedica los ocho capítulos de su segunda parte a cubrir todos los aspectos de la fase de publicación y algunos más. Antes de abordarlos, sin embargo, conviene repasar los anteriores.
La primera parte de la obra, Writing a Scientific Research Paper, se inicia con un desglose del esquema IMRaD en sus habituales componentes, aunque apenas ofrece una rápida definición de cada uno. A partir de esta especie de índice, dedica un capítulo a cada componente: título, resumen y palabras clave, introducción, métodos, etc. Es muy acertado el nivel de detalle al que desciende cada capítulo: las 11 páginas dedicadas al título, por ejemplo, tratan de la importancia de su redacción, de los tipos de título, del cintillo, de la página de título y hasta de la carta de presentación.
Todos los capítulos presentan una estructura similar: se inician con una relación de aspectos destacados y, tras apartados dedicados a cada uno de los aspectos del elemento en cuestión, se cierran con un pequeño ejercicio y algunas referencias bibliográficas— no especialmente actualizadas.

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Cubierta del libro

La segunda parte del libro se titula Publishing a Scientific Research Paper y se inicia tratando la elección de la revista. Hasta 20 aspectos diferentes se incluyen en este capítulo, desde el ámbito temático a un sorprendente apartado sobre las consecuencias de la retirada (voluntaria) de un manuscrito. El siguiente capítulo no es menos completo, trata de la revisión del manuscrito y abarca desde los tipos de decisión editorial hasta la forma de afrontar las objeciones de los revisores o el cambio de revista.
El muy espinoso tema de la autoría y la contribución centra el capítulo 13 y el hecho de que los autores del capítulo (Akash Shukla y Avinash Supe) hayan tratado en él la diferencia entre mérito y responsabilidad de los autores arroja una buena pista sobre su nivel de actualización. Tratan también el orden de firma y el papel del autor de correspondencia y— esto sí que es muy de destacar- abordan el conflicto entre el reconocimiento de una contribución en la sección de agradecimientos y la consideración de una contribución como plena autoría. Ni que decir tiene que se discuten los fenómenos de la autoría honorífica y los autores fantasma. El capítulo dedicado a los tipos de manuscritos (desde cartas a revisiones) se debería desplazar a la primera parte de la obra y el siguiente, What does a reviewer look into a manuscript, debería de unirse al que trata la revisión.
Savio George Barreto, el único de los autores no afiliado a una institución india, ofrece una exposición clara y completa de las opciones para conseguir que determinado trabajo sea universalmente accesible y, siguiendo con la precisión en el tratamiento de los temas, repasa los costes, el peligro de las revistas predadoras, la relación entre acceso universal e impacto y, claro está las tarifas por cada modalidad de acceso abierto.
Los capítulos finales, dedicados al fraude científico, el plagio y a los dilemas éticos (incluídos los relativos a la autoría) cierran un libro que considero completo y simple.

Empleo el adjetivo “simple” en sentido apreciativo. El texto “aborda las necesidades más acuciantes del investigador novel” (pag. 5) pero sin caer en el esquematismo de la serie “Effective Medical Writing” que publicó desde mediados de 2008 el Singapore Medical Journal o el de la serie “Ten simple rules…” que ha venido animando Philip Bourne desde las páginas de PLoS Computational Biology.

Una característica final anima a la lectura y apreciación del texto: hace honor a su título y sólo en los ejercicios (“case scenarios”) del final de cada capítulo es notoria la afiliación y orientación temática de los autores, algo inevitable por otra parte. Por añadidura, la versión electrónica permite ahorrar a determinadas instituciones los 109 dólares que sus editores demandan.

Leed o al menos ojead ese pequeño texto: vuestros alumnos os lo agradecerán. Ah ! y las referencias de las obras que he utilizado:

American Psychological Association (2009). Publication Manual of the American Psychological Association (6th Edition); American Psychological Association;Washington.
Blackwell, J.; Martin, J. (2011). A Scientific Approach to Scientific Writing. New York; Springer.
Cargill, M.; O’Connor, P. (2009). Writing Scientific Research Articles: Strategy and Step; Chichester; Wiley-Blackwell.
Hartley, J. (2008). Academic Writing and Publishing: A Practical Handbook; New York; Routledge.
Katz, M. J. (2009). From Research to Manuscript: A Guide to Scientific Writing (2nd ed.); New York; Springer.

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