Nuevos textos sobre redacción científica, no muy nuevos y no todos centrados en la redacción científica.

El título de esta entrada, que podría adoptar un imitador de los hermanos Marx, miente y reconoce su mentira sin ambages. Primero lo suavizo: los libros que relaciono a continuación no son de aparición reciente ni versan estrictamente sobre la redacción científica, ni se ciñen al tema de la ciencia. Y ahora lo explico.
Siempre me ha parecido extraño que, siendo las normas de la American Psychological Association (APA) uno de los referentes de la redacción científica, no existiera un manual sobre escritura científica en Psicología. Como de costumbre, yo estaba equivocado.
El matrimonio Ralph y Mimi Rosnow, él psicólogo social de la Temple University, publicaron en 2005 su Writing Papers in Psychology, un libro que ha alcanzado la novena edición en 2011. Un vistazo a las menos de 200 páginas de este texto bastan para confirmar que, como otras obras docentes que acumulan ediciones, ha mejorado con cada entrega. No se trata de un libro tan voluminoso como el Writing Research Papers Across the Curriculum, cuya quinta edición alcanza las casi 500 páginas. Pero la concisión en estos tiempos es una de las principales virtudes. Ya me ha dejado de sorprender que el catálogo colectivo de las universidades y otros centros de investigación españoles no cuente con ejemplares de libros como éste. En todo caso, sí que está bien difundido el Effective Writing in Psychology: Papers, Posters, and Presentations, publicado en segunda edición por Wiley en septiembre de 2011.

Hace unos meses, una estudiante de máster me dejó algo descolorado cuando me pidió que le recomendara manuales de redacción científica en ciencias sociales. No localicé entonces los dos textos que ya he mencionado. En cambio, le recomendé La escritura académica en Ciencias Humanas y Sociales.Una introducción a la investigación, por aquello de seguir literalmente su demanda. Creo que me equivoqué en mi recomendación pero, como pienso reseñar ese título, junto al siguiente que mencionaré, en una crítica que quiero publicar en la Revista Española de Documentación Científica, voy a reservarme mis opiniones por ahora.

El manual titulado Cómo escribir un artículo de investigación en inglés es una joya y me avergüenza no haberlo localizado hasta hace poco siendo que su primera edición apareció en ¡ 2002 ! Es obra de un equipo de profesores de Filología inglesa de la Universitat Jaume I con quienes colabora Jordi  Piqué, de la Universitat de València. Mucho me temo que el libro no recoge la gran cantidad de aportaciones que han aparecido en los diez años que separan su primera y su segunda edición (2011)  Pero habrá tiempo de hilar fino en el momento de abordar la crítica.

Aunque aparecido este mismo año, Writing Dissertation and Grant Proposals, es un libro sobre la preparación de propuestas de investigación y solicitudes de financiación, un género no estrictamente científico, aunque favorecido por las circunstancias. Como su autora, Lisa Chasan-Taber, es investigadora de la Amherst School of Public Health de la University of Massachusetts, su obra se inclina hacia la Epidemiología, tal y como su subtítulo anuncia; por otra parte, acaba de recibir tres millones y medio de dólares en financiación para uno de sus proyectos, así que el contenido de su libro ¡ SI debe ser realmente útil ! En todo caso, un vistazo rápido anuncia un texto muy bien construido, con afán normativo y escrito con precisión y profusión de ejemplos, incluso de estilo.

Finalmente, A Guide to Writing as an Engineer es reciente (cuarta edición fechada este mismo año) y cubre un amplio panorama, que abarca desde las actas de inspección hasta los trabajos de investigación, con amplias incursiones en cuestiones de estilo.
No hará falta añadir a esta breve relación que ni de lejos constituyen lecturas de verano (o de invierno, cuestión de hemisferio) Pongamos que estaban en anaqueles a demasiada altura y alguien tenía que situarlos más al alcance de la vista.
Seguid disfrutando…

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